Une première association est créée en 2000 à Clisson sous le nom de « CLS CREW » dans le but d’organiser des concerts de hardcore et de punk dans la région de Nantes, ce qui permet de programmer des groupes comme Arkangel ou Poison the hell. Le succès rencontré par ces concerts permet de lancer un premier festival en juin 2002. Celui-ci prend le nom de Furyfest et réunit 400 personnes devant Agnostic Front, à Clisson, dans une salle du complexe sportif du Val de Moine. En 2006, après avoir connu quelques déboires, les organisateurs proposent aux élus de Clisson de créer un « petit festival dans l’esprit des Vieilles charrues » . L’événement prend le nom de Hellfest, et se tient pour la première fois en plein air, accueillant 22 000 personnes en trois jours en juin 2006, venues assister à des concerts de Motorhead, Apocalyptica ou Dead Kennedy. Pour ses 10 ans (2015), l’organisation compte environ 150 000 entrées en trois jours, 160 artistes (dont ZZ Top) sur 6 scènes. Il est devenu l’un des plus importants d’Europe.